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科学观察「好运人」的生活:不需靠迷人外表,靠一种「规律」

科学观察「好运人」的生活:不需靠迷人外表,靠一种「规律」

文 / 卡拉‧史塔尔(Karla Starr)

我在二○○七年秋天第一次见到德瑞克.席佛斯(Derek Sivers)时,他容光焕发。他的偶像、全球最具影响力一百位人士克里斯.安德森(Chris Anderson),才刚讚美了席佛斯的公司「CD 宝贝」(CD Baby)。

在一九九○年代,听音乐得弄个有形的装置,像是光碟片或录音带。CD 宝贝以有信誉的线上音乐店面起家;它的网路商店和出货仓库,让任何人都能买到独立音乐。安德森称讚 CD 宝贝,是网路促进利基市场发达的完美範例。

「我才刚寄了电子邮件给他:『感谢铁粉、长期订户的称讚!』席佛斯说。

席佛斯除了天性乐观之外,还有另一个异于常人的个性特质。德瑞克的朋友以前叫他机器人。「我不鬼混、不开趴。凡遇到演奏不好、唱不好或写不好的时候,我会关起门来,苦练三小时到八小时,一直到完成为止,」他解释道。「我可以长时间集中注意力。」

很少有人能为在追剧以外的事求进步,而闭关那幺久的时间。如果你够幸运,找到你能很快学会的事,你还需要好好磨练那份才华,才能出人头地或有所贡献。不管怎幺样,你都得坐下来苦练一番,这也是德瑞克不断证明,他非常乐意去做的事。

像海绵般学习,找出致胜的关键行动

为什幺有些人似乎比别人更常获胜?最简单的答案,是他们做到了获胜需要做的事。席佛斯于伯克利音乐学院(Berklee College of Music)毕业后,发现友人告知的幸运机会―音乐家坂本龙一(Ryuichi Sakamoto)正在为他的日本巡迴,徵求一位吉他手。席佛斯彻夜未眠,编写新吉他谱。隔天他进行录音、并把试奏带交给坂本龙一。结果他顺利录取,并参加了坂本龙一的日本巡迴。

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到了一九九三年,席佛斯就读纽约大学多媒体研究系的室友,跟他提到网际网路,席佛斯的好奇心再度被挑起。「我立刻就想弄懂如何自己架设网页,」他说。「没什幺大不了的,即使我当时没有电脑方面的背景,做出基本的 HTML 标籤,不会比製作 Word 文件困难。」

席佛斯只花了一个下午的时间、就自己学会 HTML,可以上网张贴图文, 拥有那些不懂电脑的人望尘莫及的技术。他对此着迷不已,驱使他成为早期布告栏系统的固定发文者,定期与其他音乐家分享,他们一无所知的科技和法律资讯。

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他利用他的网站发布照片、介绍自己:创作者、表演者、专业讨厌鬼、无可救药的异性恋者、乐观主义者、调情者、学习中的瘾君子、猫奴⋯⋯访问音乐宣传人员、并将他们的建议整理成部落格文章。他写作、录音、发表「每週一曲」、并鼓励建言指教。他常造访 Usenet 与其他九○年代的线上社群,留下他的网页连结,鼓励大家造访他话题丰富、热闹的网页。

我们一般人多半在需要的时候,才会稍微学一下像超文本预处理器(PHP)这类程式语言、或不得不更新部落格等,这种事从未真正发生。然而, 养成关注的习惯,久了必定能获得各种幸运红利。

席佛斯横跨商业、科技和音乐的名声愈来愈响亮,因为他不断订定新目标、并加以完成,这也包括设立信用卡商家帐户,以及网站来卖他自己乐团(Hit Me)的 CD。

自制力是增加运气的人生必备工具

后来有个不太懂电脑的音乐家朋友马可.阿提萨瑞(Marko Ahtisaari),问他是否愿意用同样的方式,在网路上卖其他乐团的 CD,于是席佛斯架设了网站,花了五百美元成立公司,当中有一百美元是付给微软(Microsoft)的网页设计程式,还有五十美元的网域申请费。

他从不做广告,把全部精力都放在有意卖 CD 的独立音乐家身上。「我想要帮助他们,」他回忆道。就像製作给坂本龙一的试奏带一样,他只花了一个週末的时间,就成立了 CD 宝贝这家公司。

公司成立十年后,也就是我初次见到席佛斯的一年后,他出售公司并因此获得两千两百万美元。如今,这位创业家定居在纽西兰和新加坡,过着人人称羡的悠闲日子。「我常说,我是我所认识的人当中最幸运的。」

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结论就是,外在条件合适、长得可爱、会打网球……都不是获得好运的唯一方式:有时我们只需成熟起来、完成工作。 能够规範自己的行为,你就能创立幸运机会并善加利用。 即便是演员、音乐家和专业运动员这些拥有梦想工作的人,还是得把大半生的时间花在交通、排演、练习、吃这个、穿那个、参加记者会、在众人皆睡时分起床,才能保证此生都能继续做他们热爱的工作。再加上每个人都有诱惑他们的罩门,你应该能理解为什幺 自制力也像信心一样,都是只会增加运气的人生必备工具。 但这当中有个弔诡之处:我们是否能轻易学会控制自己的艺术,有很高的成分取决于,我们控制以外的事:幸运得端看我们掌握事物的程度。

懂得计划并专注前进,将使你脱颖而出

一般人的既定人格特性,有很多都是视情况而定。内向害羞的人与故友久别重逢时,也可能变得外向活泼,每个人在对的情况下,都有可能变成自我控制的完人。回想你最近急忙完成某件事的情况:你冲去开会、在朋友来之前把家里打扫乾净、趁商店即将关门之际买好东西、赶在截止日期之前写完论文、电子邮件或一本书,你就像一台高效能机器。除去会发生坏事的那种不祥预感,这就是自制力的精髓:全神贯注、发挥最大效率,能让你更容易完成重要的事情。

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为讨论我们相对稳定的个性特质,心理学家使用缩写 OCEAN:经验开放性(Openness to experience)、勤勉审慎性(Conscientiousness)、外向性(Extroversion)、友善性(Agreeableness)、与神经质(Neuroticism)。其中,勤勉审慎性包括帮助实现目标的自律、秩序和毅力等面向。这些都是自我规範的要素,「有目的地将一个人的行动、思维和感受导向目标的过程,」或者说计划的能力,能调整你的行为活化系统来「完成这件事」、忽略其他一切,如焦虑、缺乏动机、Netflix 追剧、朋友、失败的婚姻、脸书等,并且持续监督你的进度,一直到达成目标为止。

儘管智慧是你增加运气的可贵资产,但它只是成绩优异的一半原因,因为它只不过让你知道,当你尽全力的时候可以做到什幺程度。稳定的行为模式,之所以可以準确预测现实结果,是因为它们决定了当你在没有压力的情况下,可能会怎幺做:事事尽力,总会有那幺一次幸运成功。

正因如此,名列荣誉榜的另一半原因和自我规範有关,像自制力以及安琪拉.达克沃斯 (Angela Duckworth) 倡议的恆毅力。实际上,两者都是看你能否坚持到底的能力,恆毅力是毅力的表现,拉长时间来看就是自制力。

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